Acinonyx jubatus

Chita

Este fantástico felino africano nasceu para correr! O seu corpo longilíneo está adaptado à corrida de alta velocidade, sendo por isso, o mamífero terrestre mais veloz do mundo, conseguindo atingir 110 km/hora.

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Morfologia

As Chitas são estreitas e têm umas pernas muito compridas em relação ao tamanho do seu corpo, quando comparadas com outros felinos, assim como apresentam também uma cabeça mais redonda e orelhas mais curtas. A pelagem é amarelada pintalgada de pequenas manchas redondas pretas.
A zona ventral é mais pálida que a zona dorsal, podendo até ser branca.
A face é marcada por uma mancha preta característica que faz lembrar uma lágrima, que percorre desde o canto anterior do olho até à ponta do focinho.
As orelhas são pequenas e redondas. No terço posterior da causa, existe uma séria de anéis pretos, terminando numa ponta branca.
As patas anteriores das chitas possuem 4 dedos e um dedo acessório e as patas traseiras possuem 4 dedos.
Em oposição aos outros felinos, as garras são ligeiramente curvadas e expostas, sendo que as garras das Chitas têm uma fraca capacidade retráctil.
As jovens crias apresentam uma pequena juba à volta do pescoço de um tom acinzentado, o que os protege da caça dos predadores, parecendo um animal maior e mais corpulento. As crias perdem esta juba quando atingem a adolescência.
Os machos são maiores do que as fêmeas.


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Comportamento

São geralmente animais solitários, podendo um animal estar localizado sozinho numa área até 50-100km². Podem, também, ser encontrados pequenos grupos de machos irmãos todos juntos.
Os machos territoriais marcam o território através da sua urina, arranham as árvores com as suas garras, enrolam-se no chão, ou depositam fezes na terra.
Os machos não dominantes são definidos como nómadas, não ficando na mesma zona por mais de alguns dias. Estes machos urinam e defecam menos vezes que os machos dominantes, uma vez que não pretendem marcar o território. Em termos comparativos, os machos não residentes passam o tempo sempre alerta e acordados e pesam menos que os machos dominantes.
A chita é o animal terrestre mais veloz do mundo. Esta característica é apoiada pelo facto de possuir um corpo esquio e umas garras expostas. As Chitas conseguem atingir a velocidade de 120 km/h! Elas conseguem percorrer uma distância de 500m, acelerando de 0 até 96 km/h em apenas 3 segundos.
Os maiores predadores das chitas são os leões, hienas e leopardos.


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Alimentação

Têm uma dieta carnívora, incluindo gazelas, impalas, e outros pequenos ungulados. Galináceos e pássaros são também constituintes da sua dieta alimentar.
A chita caça a sua presa por perseguição, em corrida.

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