Haliaeetus leucocephalus alascensis

Pigargo Americano

Nativa do Canadá, México e Estados unidos da América, esta incrível ave é facilmente reconhecida pela cabeça, pescoço e cauda brancos. Símbolo dos Estados Unidos da América, prefere habitar junto a grandes massas de água, tais como costas de mar, estuários costeiros, lagos interiores e rios.

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Morfologia

O Pigargo-americano adulto é castanho com cabeça e cauda brancas e um bico amarelo. As fêmeas são geralmente maiores que os machos e os juvenis têm uma coloração variável até aos 5 anos de idade em que ficam com a plumagem de adulto. Podem ser castanhos, malhados ou até ter a zona ventral branca com o bico escuro.


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Comportamento

O mais característico comportamento desta espécie observa-se quando pesca, sobrevoando a alta velocidade à superfície da água enquanto lança as garras para agarrar o peixe poucos centímetros abaixo da superfície, seguindo depois, no mesmo movimento, o seu voo para se alimentar num local seguro, longe de predadores e oportunistas.


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Alimentação

A alimentação desta espécie é muito variada, pois além de exímios caçadores e pescadores, estes pigargos são também oportunistas. No Verão a dieta é composta principalmente por peixe e aves aquáticas, embora haja regiões específicas em que os répteis ou mamíferos têm uma representação significativa. Qualquer oportunidade é aproveitada e podem comer insectos, cadáveres, répteis, mamíferos, aves ou até mesmo alimentarem-se em lixeiras ou aterros.

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